Biography

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LILLIAN STILLWELL is a choreographer who creates interdisciplinary, participatory and immersive productions. Her work has been seen throughout Europe and in the USA since 2009 at theaters and opera houses including Theater Basel, Oper Graz, the Royal Danish Opera, Philharmonie Luxembourg, Norwegian National Opera and Ballet, St. Paul Conservatory for Performing Artists and at city, state and national theaters throughout Germany.

She has choreographed large-scale music theater productions such as Leonard Bernstein’s MASS with classical ballet dancers in a cast of over 100 and Purcell’s THE FAIRY QUEEN with contemporary dancers, actors, children and chorus, both at Theater Lübeck;  the opera L’ORFEO at the Royal Danish Opera, called “a production of European ranking” by Oper Heute magazine; and JESUS CHRIST SUPERSTAR at Theater Basel, for which she was nominated by Musicals Magazine for best choreography.  SILBERLICHT, a dance duet with a baroque string quartet, was commissioned by Philharmonie Luxembourg in 2019 and the upcoming immersive dance and live DJ production AFTERLIFE will premiere in Basel, Switzerland in 2021.

Lillian grew up in Minneapolis, MN, received her classical training at Ballet Arts Minnesota and the Milwaukee Ballet, and completed a BA in contemporary dance at the University of Minnesota, Twin Cities.  A 15-year dance career in the USA and Europe followed Photos , lastly from 2005 – 2012 with Johannes Wieland in New York City and at the State Theater in Kassel, Germany.  There she also choreographed in each of the theater’s three departments.

The abrupt, health-related end to her dance career catalyzed a re-evaluation the aesthetic hierarchies dominating performative dance.   Limitations, rituals and human emotion became important new sources of inspiration.  Since then, cultivating responsiveness and connection through dance is central to her approach. Additional interests lie in opening and demystifying the creation process as a way to enrich and broaden the dialogue about dance, using the performing arts to answer urgent questions and applying ditigal tools to analogue experiences.

Lillian lives in Basel, Switzerland where she founded SNOW productions in 2020 with Swiss director Tom Ryser for the development of independent productions.  Recent research residencies have taken them to Dampfzentrale Bern and Braswell Art Center in Basel and their pop-up events have been seen live and digital at „zur Wand“ by Swiss cultural tastemakers wiewaersmalmit.ch. She has taught dance and choreography at the University of Minnesota Dance Program, ­ St. Olaf College and TU Dance Company and School (USA) as well as at Choreolab Europe and Profitraining Basel (Switzerland). She is currently a student in the Executive Masters in Arts Administration at the University of Zürich.

This season she is choreographing at the Dutch National Opera & Ballet in Amsterdam and Bühne Aarau in Switzerland, where she is co-directing and choreographing the opening of the Alte Reithalle with Tom Ryser, and creating AFTERLIFE, an immersive dance and live-DJ performance at the coolest, new, still-secret performance venue in Basel.

Lillian CV English

DE

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LILLIAN STILLWELL ist Choreographin von interdisziplinären, partizipativen und immersiven Produktionen.  Ihre Arbeit ist seit 2009 Europaweit und in den USA zu sehen, u.a. an der Royal Danish Opera, am Theater Basel, an der Oper Graz, der Philharmonie Luxembourg, am Norwegian National Opera & Ballett, am St. Paul Conservatory for Performing Artists und an mehreren Stadt- und Staatstheatern in Deutschland.

Sie hat mehrere grosse Produktionen mit über 100 Mitwirkenden choreographiert, u.a. Leonard Bernsteins MASS mit klassischen Ballett Tänzer*innen und Purcells THE FAIRY QUEEN für zeitgenössische Tänzer*innen, Schauspieler*innen, Kinder und Chor (beide am Theater Lübeck);  die Oper L’ORFEO an der Royal Danish Opera, bei Oper Heute als eine Produktion „vom europäischen Rang“ ausgezeichnet; und JESUS CHRIST SUPERSTAR am Theater Basel, wofür sie für Beste Choreographie von Musicals Magazine nominiert wurde.  SILBERLICHT, ein Tanzduo mit Barock Streichquartett wurde 2019 von der Philharmonie Luxembourg beauftragt und der immersiven Tanzabend mit live DJs AFTERLIFE wird 2021 in Basel, Schweiz Premiere feiern.

Lillian stammt aus Minneapolis, MN, erhielt ihre klassische Ausbildung am Ballett Arts Minnesota und dem Milwaukee Ballett und absolvierte den Bachelor of Arts in zeitgenössischem Tanz an der University of Minnesota, Twin Cities. Es folgte eine 15-jährige Tanzkarriere Photos in den USA und Europa, zuletzt von 2005- 2012 mit Johannes Wieland in New York City und am Staatstheater Kassel.  Sie choreographierte bereits dort schon in allen drei Sparten.

Das abrupte Ende ihrer Karriere aus gesundheitlichen Gründen führte zur Auseinandersetzung mit den herrschenden, ästhetischen Hierarchien im performativen Tanz.  Begrenzungen, Ritualen und menschliche Emotion wurden wichtige Inspirationsquellen.  Ein zentraler Zugang ihrer heutigen Arbeit liegt daran, unsere Empfänglichkeit und Verbundenheit durch den Tanz zu vertiefen. Dazu interessiert sie sich an die Entmystifizierung und Eröffnung des kreativen Prozesses, um den Dialoge über den Tanz zum bereichern und erweitern; die Anwendung von digitale Werkzeuge auf analoge Erlebnisse; und die Fragestellung zum dringenden Themen durch die Darstellende Künste.

Lillian Stillwell lebt in Basel, wo sie 2020 SNOW productions zusammen mit dem Schweizer Regisseur Tom Ryser für die Entwicklung unabhängigen Produktionen gründete.  In der letzten Zeit haben sie an künstlerischen Residenzen am Dampfzentrale Bern und am Braswell Art Center recherchiert sowohl als auch pop-up live and digitale Events am „zur Wand“ vom Verein wiewaersmalmit.ch aufgeführt.  Sie hat Tanz und Choreographie an die University of Minnesota, den St. Olaf College und die TU Dance Company and School (USA), und beim Choreolab Europe und Profitraining Basel (CH) unterrichtet.  Sie studiert aktuell am Executive Masters in Arts Administration an der Universität Zürich.

Diese Spielzeit choreographiert sie an der Dutch National Opera & Ballett und an der Bühne Aarau, wo sie mit Tom Ryser die Inszenierung und Choreographie für die Eröffnung der Alten Reithalle zusammenschafft, und kreiert das immersive Produktion AFTERLIFE für Basels coolste, noch-geheime Veranstaltungsort.

Lillian Stillwell CV Deutsch

Presse

DE

English below

Interview mit Lillian Stillwell und Tom Ryser, wiewaersmalmit.ch, Schweizer kulturellen Tastemakers

„…zu erleben ist ein gänzlich neues Musiktheater-Erlebnis, das mit Jochen Biganzoli, Milo Pablo Momm, Tom Ryser und Lillian Stillwell gleich vier Alpha-Menschen inszeniert haben. Die unterschiedlichen Handschriften harmonieren aber wunderbar.« shz, ALIVE! SAISONSCHLUSS_20 / Theater Lübeck (2020)

„Es war ein abwechslungsreicher Bilderbogen, bei dem Szenen aus dem Haus mit Szenen auf der nördlichen Wallhalbinsel, in der Völkerkundesammlung, vor dem Dom und anderswo wechselten.“ Hl-live, ALIVE! SAISONSCHLUSS_20 / Theater Lübeck (2020)

Vom Europäischen Rang…hier in Kopenhagen singen sie es zart und grandiös, von Lillian Stillwell ohne grossen Aufwand, sängerfreundlich choreographiert.
Opernwelt, L’ORFEO / Royal Danish Opera (2020)

Sprudelnd, stückweise ekstatisch und auch feinfühlig, Lillian Stillwell hat eine Bewegungsform gefunden, bei der nichts aufgesetzt wirkt. Alles geschieht natürlich, aus dem Kontext des Geschehens heraus.
Musicalzentrale, JESUS CHRIST SUPERSTAR / Theater Basel (2016)

Weniger herkömmliche Musical-Choreographie, vielmehr echtes Tanztheater. Lillian Stillwell choreographiert mit grosser Lust an unterschiedlichen Ausdrucksweisen. Die öffnungs Nummer nach der Pause „Too Darned Hot“ baut sich auf zum Hohepunkt des Abends.
Musicals Magazine, KISS ME KATE / Staatstheater Kassel (2015)

Freche Choreographien von Lillian Stillwell.
Weser-Kurier, LAZARUS / Theater Bremen (2018)

Regisseur Tom Ryser mit Choreographin Lillian Stillwell erstaunten wie sie genreübergreifend Oper und Tanz zusammenfügten. Hier gestalten vier Tänzer eine durch Spitzentanz gestisch vergeistigte Gegenwelt, die auf wirksame Weise das Spirituelle im Ritus visualisieren. Den Gegenpol bedienen die Mitglieder des Street-Chorus mit ihren Tänzen bis hin zum Break-Dance.
neuemusikzeitung, MASS / Theater Lübeck (2017)

Das verbindende Element des total kunstvollen und heiteren Ereignisses ist Lillian Stillwells moderne Choreographie.
Kieler Nachrichten, THE FAIRY QUEEN / Theater Lübeck (2015)

Die Choreographie von Lillian Stillwell ist ein Hohepunkt des Abends.
HNA, KISS ME KATE / Staatstheater Kassel (2013)

Nominierung: Choreographin des Jahres
Musicals Magazin, JESUS CHRIST SUPERSTAR / Theater Basel (2016)

Das Programheft zitiert Wsewolod Meyerhold: Der Schauspieler des Musikdramas muss das Wesen der Partitur erkennen und alle ihre Feinheiten in die Sprache seiner Bewegungen umsetzen. Das gelingt unter der Bewegungsregie von Lillian Stillwell hervorragend.
Göttinger Tageblatt, DIE LIEBE ZU DREI ORANGEN / Staatstheater Kassel (2016)

Fantastisch die Choreographien von Lillian Stillwell, die den Groove der Musik in Bewegungen umsetzt.
Tageswoche Basel, JESUS CHRIST SUPERSTAR / Thetaer Basel (2016)

An den aufgekratzten Chorszenen – die Choreographie macht Lillian Stilwell – kann man sich nicht sattsehen.
NDR, SUNSET BOULEVARD / Theater Lübeck (2016)

Ein Lob verdient hier besonders auch die Choreographie von Lillian Stillwell. Ihre ausdrucksstarken Tanzbilder tragen maßgeblich zu dieser insgesamt überzeugend stimmigen Neuinszenierung und Interpretation bei.
Musicals Magazin, EVITA / Staatstheater Kassel (2013)

ENG

Interview with Lillian Stillwell and Tom Ryser, wiewaersmalmit.ch, Swiss cultural Tastemakers

„…a completely new musictheater experience has been created here by Jochen Biganzoli, Milo Pablo Momm, Tom Ryser and Lillian Stillwell, each of them an alpha director.  The differences between the individual signatures harmonize wonderfully.“ shz, ALIVE! SAISONSCHLUSS_20 / Theater Lübeck (2020)

„It was a richly varied array of images that changed scenes between the theater,  the island,  the museum and cathedral and out of town.“ Hl-live, ALIVE! SAISONSCHLUSS_20 / Theater Lübeck (2020)

Of European ranking…here in Copenhagen they sing with tendness and grace, effortlessly choreographed by Lillian Stillwell to fit the singers like a glove.
Opernwelt, L’ORFEO / Royal Danish Opera (2020)

Effervescent, at times ecstatic, and delicately sensitive, Lillian Stillwell has found a movement language in which nothing seems extraneous. Everything happens naturally, unfolding out of the context of the story.
Musicalzentrale, JESUS CHRIST SUPERSTAR / Theater Basel (2016)

This is no run-of-the-mill musical choreography but true dance theater. Lillian Stillwell choreographs with a ferocious appetite for various movement styles. The opening song after the intermission “Too Darned Hot” flies into a frenzy and builds to the scorching high point….Wunderbar!
Musicals Magazine, KISS ME KATE / Staatstheater Kassel (2015)

Kinky choreography by Lillian Stillwell.
Weser-Kurier, LAZARUS / Theater Bremen (2018)

Choreographer Lillian Stillwell and director Tom Ryser integrate opera and dance astoundingly.  The four dancers on pointe create a second dimension through their otherworldly gestures, which makes the spiritual aspects of the ritual visible. On the other end of the spectrum, the Street-Chorus lets loose with breakdance.
neuemusikzeitung, MASS / Theater Lübeck (2017)

The connecting element of the entire artistically well-crafted and buoyant result is Lillian Stillwell’s modern choreography.
Kieler Nachrichten, THE FAIRY QUEEN / Theater Lübeck (2015)

Nominierung: Choreographin des Jahres
Musicals Magazin, JESUS CHRIST SUPERSTAR / Thetaer Basel (2016)

The choreography by Lillian Stillwell is a highlight of the production. The dance ensemble is brilliantly erotic and acrobatic. Fred’s dresser Pat throws down a wicked solo and the strong Opera Chorus also swings along strongly.
HNA, KISS ME KATE / Staatstheater Kassel (2015)

Their choreography, created by Lillian Stillwell, incorporates martial arts and other elements in the most elegant way. The disciplines are brought together astoundingly naturally.
Hamburger Feuilleton, THE FAIRY QUEEN / Theater Lübeck (2015)

Lillian Stillwell has developed choreography that could be described as classical ballet with modern elements, to wonderful effect. The four dancers could be described most accurately as God’s Ideas.
Ihr Opernfreund, MASS / Theater Lübeck (2017)

The fantastic choreography by Lillian Stillwell transforms the groove of the music into movement: she lets the Theater Basel chorus and Münster Gospelchoir loose as a pulsing mass, uses a couple of them as arm-waving Backup-Girls, engages acrobatic dancers and choreographs a wonderful tap-dance number for King Herod.
Tageswoche Basel, JESUS CHRIST SUPERSTAR / Theater Basel (2016)

The program quotes Wsewolod Meyerhold: The actor in a musical drama must recognize the essence of the score and translate all of its subtleties into his movement language. That succeeds outstandingly under the Movement Direction by Lillian Stillwell.
Göttinger Tageblatt, THE LOVE OF THREE ORANGES / Staatstheater Kassel (2016)

One just can’t get enough of the exhilarating chorus scenes choreographed by Lillian Stillwell.
NDR, SUNSET BOULEVARD / Theater Lübeck (2016)

The choreography by Lillian Stillwell deserves special praise. Her expressive dance images contribute significantly to the overall totally convincing and coherent interpretation. In this production, the successful musical is not just reproduced, it is taken seriously.
Musicals Magazine, EVITA / Staatstheater Kassel (2013)

Hips

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